Laboratoire méditerranéen de préhistoire Europe Afrique (LAMPEA) — UMR 7269 — Université d’Aix-Marseille, CNRS, INRAP



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Découverte | Première étude isotopique conduite à l’extrémité orientale du croissant fertile au début du Néolithique

Christina Cheung, post-doctorante au LAMPEA, a participé à la publication d’un travail collectif mené sur les squelettes du site de Ganj Dareh situé dans les montagnes du Zagros sur le territoire actuel de l’Iran et daté du Néolithique ancien (10,000 BC). Ce site est connu pour avoir fourni les preuves les plus anciennes de la domestication des chèvres dans le monde. A partir d’une étude isotopique (C, N et S) des matériaux bioarchéologiques humains et animaux, cette étude révèle de façon très intéressante que si le régime alimentaire est fortement basé sur des sources terrestres C3, typique de la région, les valeurs isotopiques du soufre suggèrent que les animaux ont été élevés sur des terrains différents de ceux des humains. Cela implique des pratiques d’élevage spécifiques, impliquant la fréquentation de zones géographiques différentes qui pourrait traduire une forme précoce de transhumance.

Référence

Merrett DC, Cheung C, Meiklejohn C, and Richards MP. 2021. Stable isotope analysis of human bone from Ganj Dareh, Iran, ca. 10,100 cal BP. PLoS ONE 16(3):e0247569.

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Photo d’après Smith, Philip E.L., Ganj Dareh Tepe, Paleorient, Vol. 2, Issue 2-1, pp.207-09 (1974)


Stable isotope analysis of human bone from Ganj Dareh, Iran, ca. 10,100 cal BP

Ganj Dareh is an early Neolithic site (ca. 10,100 cal. BP) located in the Zagros Mountains, in modern day Iran. It is known for yielding the earliest evidence for goat domestication in the world. This study examines bone collagen stable carbon, nitrogen, and sulfur isotope of a total of 20 humans and 11 fauna from the site. While the group have isotopic signatures consistent with a diet based heavily on C3 terrestrial sources, which is typical to the region, δ34S values suggested that the animals were raised on different grounds than the humans. This implied that the group may have been practicing a specific animal husbandry regime, where the animals were raised at a different area. One particular human male had similar δ34S value as the fauna, suggested that he may have bene closely associated with the animals. While the sample size is too small to make definitive conclusions, the results of this study have provided valuable insights into the diets and animal husbandry practices of this early Neolithic group, and may have provided evidence for the practice of an early form of transhumance.