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Côte Ouest (Afrique du Sud) | Middle & Later Stone Age

La contribution des abris de Diepkloof et d’Elands Bay Cave à la connaissance de la préhistoire du West Coast d’Afrique du Sud

Diepkloof Rock Shelter et Eland Bay Cave sont deux sites préhistoriques de la côte ouest d’Afrique du Sud, situés à environ 200km au nord de la ville du Cap, dans l’environnement de la Verlorenvlei et du littoral atlantique actuel. Le site Middle et Later Stone Age d’Elands Bay Cave a été fouillé dans les années 1960 puis a fait l’objet d’une opération ciblée en 2011, qui s’est inscrite dans le cadre de la fouille du site voisin de Diepkloof. Diepkloof Rock Shelter est un site majeur du Middle Stone Age d’Afrique du Sud. Fouillé de 1999 à 2013, il livre une séquence chronoculturelle critique où se succèdent des occupations du Still Bay et de l’Howiesons Poort, deux technocomplexes au cœur des discussions sur l’origine des comportements modernes. La découverte de plusieurs centaines de fragments d’œufs d’autruche gravés, objets utilisés comme containers, marque une découverte exceptionnelle et constitue le plus vieux témoignage d’une tradition graphique aujourd’hui connue dans l’histoire de l’humanité. Les études et prospections se poursuivent dans cet environnement naturel et culturel dont la trajectoire se singularise à l’échelle de l’Afrique australe.

Photo 3 : Ascension vers l’abri Diepkloof, Afrique du Sud (2015, ©CNRS)

Responsables scientifiques

- John Parkington (prof., Université du Cap)
- Guillaume Porraz (CNRS, Lampea)
- Pierre-Jean Texier (CNRS, Lampea)

Partenariats et financements

- Ministère des Affaires étrangères et du développement International
- Institut Français d’Afrique du Sud (Ifas), Johannesburg
- Université du Cap, Afrique du Sud
- Région PACA – Région Aquitaine

Bibliographie sélective

— Val A., Porraz G., Texier P.-J., Fisher J., Parkington J. 2020. « Human exploitation of nocturnal felines at Diepkloof Rock Shelter provides further evidence for symbolic behaviours during the Middle Stone Age » Scientific Reports- Natureresearch 10 : 6424.
— Porraz G., Schmid V., Miller C.E., Cartwright C., Igreja M., Mentzer S., Mercier N., Schmidt P., Tribolo C., Valladas H., Conard N.J., Texier P.-J., Parkington J.E. 2016. « Update on the 2011 excavation at Elands Bay Cave (South Africa) and the Verlorenvlei Stone Age » Southern African Humanities 29 : 33-68.
— Porraz G., Igreja M., Schmidt P., Valladas H., Parkington J.E. 2016. « A shape to the microlithic Robberg from Elands Bay Cave (South Africa) » Southern African Humanities 29 : 203-247.
— Porraz G., Texier P.-J., Archer W., Rigaud J.-P., Piboule M., Tribolo C. 2013. « Technological successions in the MSA sequence of Diepkloof Rock shelter, Western Cape, South Africa », Journal of Archaeological Science 40, 3376-3400
— Porraz, G., Parkington, J., Rigaud, J-P., Miller, C.E., Poggenpoel, C., Tribolo, C., Archer, W., Cartwright, C.R., Charrié-Duhaut, A., Dayet, L., Igreja, M., Mercier, N., Schmidt, P., Verna, C., Texier, P-J. 2013. « The MSA sequence of Diepkloof and the history of southern African Late Pleistocene populations », Journal of Archaeological Science 40, 3542-3552.
— Igreja, M., Porraz, G. 2013. « Functional insights into the innovative Early Howiesons Poort technology at Diepkloof Rock Shelter, Western Cape, South Africa », Journal of Archaeological Science 40, 3475-3491
— Texier, P-J., Porraz, G., Parkington, J., Poggenpoel, C., Rigaud, J.-Ph. 2013. « The context, form and significance of the engraved ostrich eggshell collection from Diepkloof Rock Shelter, Western Cape, South Africa », Journal of Archaeological Science 40, 3412-3431..
— Texier P-J., Porraz G., Parkington J., Rigaud J-P., Poggenpoel C., Miller C.E., Tribolo C., Cartwright C., Coudenneau A., Klein R., Steele T., Verna C. 2010. « A Howiesons Poort tradition of engraving ostrich eggshell containers dated to 60 000 years ago at Diepkloof Rock Shelter, South Africa », Proceedings of the National Academy of Sciences, 107 (14), 6180-6185.